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丝路启示录:丝绸之路是中外文明交融大通道

2017-04-28 09:53:36 来源:参考消息网 作者:吕文利 责任编辑:姜涛

核心提示:丝绸之路是中外文明交融、互鉴之路,是物质文明碰撞、交流的大通道,是人类社会生产和生活方式变迁的孵化器,是人类历史文明进步的推动器,主导着世界历史进程的走向。

《参考消息》4月28日报道 

从“丝(si)”到“silk”(小)

学英文的时候,我背单词总是用“联想式记忆”法。背单词“silk”时,发现与汉语的“丝(si)”读音很像,所以这样一联想很快就记住了,没有深究。后来才知道,原来“silk”真是从汉语的“丝(si)”来的。早在秦汉时期,中国的丝绸就经今天的新疆运转至中亚再到欧洲。当时的欧洲人还不能生产丝绸,以“赛尔”(ser)也就是汉语的“丝”(si)来称呼丝绸,称中国为“赛里斯”(Seres),即“丝绸之国”。在欧洲的主要语言中,称呼“丝绸”的词汇均以ser为源头,包括英语中的silk,也包括称呼印度妇女的服装“纱丽”(sari),等等。汉语的“丝”在跨语际旅行中丰富了人们的想象,这是文化交流的一种最直接表达。

正是丝绸成为西方达官贵人身上的身份象征,贵比黄金,所以寻找“赛里斯国”也就成为很多探险家的内在驱动力。古罗马著名诗人维吉尔在公元前37年写的《田园诗》中这样写道:“赛里斯人从他们那里的树叶上采集下了非常纤细的羊毛。”直到古罗马的马可·奥里略(161—180)时代,才有人记载,丝绸的“丝”不是来自树叶或树皮上,而是来自于“一种很小的动物”,这真是一个伟大的猜想或发现!对赛里斯人的想象也很有趣,他们“身材平常,红头发,蓝眼睛,嗓音吓人,不和外人讲话”。

同时代的汉朝人对罗马是如何看待的呢?当时称呼罗马为“大秦”,据《后汉书》记载,大秦国地方数千里,有四百余城。“人俗力田作,多种树蚕桑”,看来把听说那里有丝绸也当成是他们自己生产的了。“其人民皆长大平正,有类中国,故谓之大秦”,“土多金银奇宝,有夜光璧、明月珠、骇鸡犀、珊瑚、虎魄、琉璃、琅玕、朱丹、青碧”。因为当中有安息国为垄断大秦与汉朝的中间交易之利,从中遮遮挡挡,所以大秦的使臣无法到达汉朝。直到公元166年,“大秦王安敦”遣使由海路到达汉朝,“献象牙、犀角、玳瑁”,双方才有直接的官方联系。可以说,正是对丝绸的追求和双方的好奇心,才使得这次交往得以实现。

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