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美媒:现代物流创造咖啡杯里奇迹

2016-05-09 14:13:06 来源:参考消息网 责任编辑:贾元熙

核心提示:《门到门》一书最棒的地方在于能够激发人们的好奇心。“以前,距离会产生相反的作用,意味着更多的成本、更多的风险和更多的不确定性。现在我们好像克服了地心引力。”

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《门到门》一书封面

参考消息网5月9日报道 美国《华尔街日报》网站4月24日刊发题为《咖啡杯里的奇迹——评爱德华·休姆斯的<门到门>》的文章称,如果你正坐在桌前看这篇文章,请打开一个提供实时航班查询的网站——PlaneFinder或FlightRadar24——然后用鼠标在地图上滚动一下。除非你是一个已经习惯这样做的航空爱好者,否则你所看到的景象会令你眼花缭乱。成千上万个蠕动的小图标代表了在空中快速穿梭的无数人和货物:联邦快递公司的一架波音777飞机正从魁北克高速飞往该公司设在孟菲斯的转运中心;一架“湾流”私人飞机正从圣路易斯向西飞去;一架从坎昆飞往伦敦的英国航空公司航班正掠过南卡罗来纳州上空。有些网站能够提供类似的海上交通查询服务,意味着你可以坐在位于得梅因的家中,看着集装箱船“黄海”号驶入洛杉矶港口。

揭秘壮观的运输世界

文章称,我们很容易把这种全球连通性视为理所当然的事情,而忘记了它实际上多么具有革命性。爱德华·休姆斯的《门到门》一书将提醒你关注这一现代奇迹,为你揭开一个“壮观、疯狂、神秘的运输世界”。

《门到门》最棒的地方在于能够激发人们的好奇心。“我们的生活方式不同于历史上任何文明时期,在我们的商品和生活之间插入了更长的距离,使得日常产品和服务看上去更加高效和实惠。”休姆斯写道。“以前,距离会产生相反的作用,意味着更多的成本、更多的风险和更多的不确定性。现在我们好像克服了地心引力。”他说,把一吨铁矿石运到地球的另一端只要花10美元,而一瓶50美元的威士忌的运输成本仅为15美分。

休姆斯曾在1989年荣获普利策奖,还在2013年写了一本关于废品物流的《垃圾游记》。在《门到门》的整本书中,他描述了美国人每天使用和消费的产品的运输历程。作者早上喝的咖啡是在埃塞俄比亚的某个村庄里种植的,用卡车运到吉布提的某个港口,然后再用船途经苏伊士运河和巴拿马运河运到美国——行程超过一万海里。在鸡尾酒纸巾上计算了一下之后,他写道,“美国普通家庭咖啡机里每年装过的咖啡的行程从不少于57.2万英里(约合92万公里——本报注)”。

他说,达美乐比萨公司其实属于物流行业,通过美国的16个配送点来输送原材料——泰国的菠萝、佐治亚州的纸盒和明尼苏达州的盐。他在书中描述的这样一个“供应中心”每天要和好足够做10万张比萨饼的面团。装满比萨饼原料的大型冷藏车每天晚上8时出发,在各家门店关门后送货。

产品越复杂,供应链就越复杂。休姆斯说,一部iPhone手机的零部件“走过的距离合计能够绕地球至少8圈”。iPhone的组装工作在中国完成,但它的压力传感器来自德国,“大猩猩”玻璃来自肯塔基州,而微处理器则来自台湾地区或得克萨斯州。

易拉罐是强加的便利

不过,休姆斯一向自虐式的行善主义令这本书失色不少。作者花了数十页的篇幅夸奖“看不见的手”的作用,却摆脱不了想要紧紧攥住这只手的冲动。例如,书中细致入微地描述了一罐普通汽水的来历。它最开始是澳大利亚一种名为铝土岩的红色石头,然后被炼成铝锭。这些铝锭被运往(例如)美国田纳西州的一家工厂被轧成薄板,然后交给加利福尼亚州的另外一家工厂做成易拉罐,最后再被寄往灌装厂。“从很多方面来说,小小一罐碳酸饮料所涵盖的技术、聪明才智以及大量运输工作都是一项完美的个案研究……”休姆斯写道,“没有哪一家企业或哪一个国家能够独自做出这个完整的小玩意儿。”

但这里面总少不了一个“圈套”、“陷阱”或“诱饵”。拿罐装汽水来说,它的大部分重量来自于水,意味着所消耗的能源只是被用来运送普普通通的水。在20世纪20年代之前,可口可乐大都以原浆的方式进行运输,然后再在家中或商店里调配而成。休姆斯说:“没有比这种原始方式更加高效率或低成本的配送方式,但它并不是最有利可图的方式。”因此,人们发明了可口可乐的弧形玻璃瓶,然后又发明了易拉罐。它们更加低效,但“在企业看来物有所值:销售大量单人份瓶装饮料能赚很多钱”,休姆斯如是写道,就好像是可口可乐公司把这种变化强加给了消费者,而玻璃瓶和易拉罐都是强行带来的便利。另一个困境是由亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯造成的。网上购物者购买的产品会一件一件送货上门,这显然不如仓储式大卖场的销售方式高效。因此,哪怕只是登录亚马逊网站为他那只“非常昂贵的患了糖尿病的猫”买几罐食物,休姆斯也会有一种负罪感。

运送人类的系统则给作者那脆弱的良心带来了更大的负担。他似乎认为,汽车不仅存在缺陷,而且在道德层面上令人反感。在高峰期开车去办事的人是“自私”的,特别是如果他们去的地方离家还不到3英里——“以适当的速度步行一小时的路程”。如果诱导企业调整工作时间,让人们错峰上下班会怎样?他写道:“或许可以对合作的企业予以税收奖励,对不合作的企业处以税收惩罚。”休姆斯还建议,为了阻止醉酒驾车,可以强制要求所有新车安装酒精检测仪。不过他也承认,每次启动发动机时都必须先吹一口气是件“不太方便的事情”。

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